Un superbe dossier éducatif dans Science & Vie sur la conquête des mers et les explorateurs!

Découvrez dans le magazine Les Cahiers Science & Vie de ce mois de février 2017 le magnifique dossier éducatif « la conquête des mers…et l’invention du monde« ! 

Qui furent les grands peuples navigateurs ? Et les explorateurs les plus audacieux ? Grâce aux révolutions techniques, leurs découvertes remplissent peu à peu les cartes et dessinent le monde.

 

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« … Le philosophe antique Anacharsis distinguait trois sortes d’hommes : « Les vivants, les morts, et ceux qui vont sur la mer. » Jolie formule pour dire les périls constants qui attendent ceux qui s’aventurent hors de la terre ferme. De fait, l’histoire de l’exploration maritime, à laquelle nous consacrons ce numéro, abonde en épopées funestes, navires fracassés et équipages fantômes, exsangues et décharnés.

Longtemps, du reste, à l’exception remarquable des peuples océaniens qui se lancèrent dans le Pacifique il y a 60 000 ans, le grand large resta hors d’atteinte. Atlantique, Pacifique, même combat : des immensités vénéneuses, peuplées de monstres et de mythes, « mers des ténèbres », selon le mot des Arabes. Lorsque Pythéas mit un pied dans l’océan jusqu’en Islande, alors que la plupart des Grecs barbotaient encore timidement en Méditerranée, son expédition sembla si invraisemblable à ses contemporains qu’ils la vouèrent aux oubliettes de l’histoire.

Le grand saut dans la haute mer est étonnamment récent, ne datant « que » du XVe siècle. Bond en avant tardif mais décisif. Car les Portugais et les Espagnols ne se contentent pas de découvrir de nouveaux territoires, ils vont dresser l’inventaire du monde…

Dans le sillage de leurs navires émerge une cartographie nouvelle, dont les contours se précisent au fil des progrès des instruments de navigation. Pour s’être imposée aux autres pays, cette géographie constitue pourtant dans son découpage et sa nomenclature une mise en scène très européenne de la planète. En ce sens, la conquête des mers n’appartient pas seulement au passé. Elle est aussi le creuset d’une construction intellectuelle qui façonne encore aujourd’hui notre représentation du monde.

Au sommaire de notre dossier : « Océaniens, les premier maîtres des mers », « Gréco-romains, la science s’aventure en mer », « Arabes, un océan de savoirs oubliés », « Chinois, à la pointe des techniques navales », « Scandinaves, les Vikings découvrent l’Amérique », « Le monde avant les Grandes Découvertes », « L’Europe dessine le monde », « A la conquête du Pacifique », etc… ».