La station scientifique belge Princess Elisabeth en Antarctique: un nouveau « centre touristique de villégiature » polaire?

La station polaire scientifique belge zéro émission « Princess Elisabeth » basée en Antarctique doit-elle avoir vocation touristique?

Elle est en tous les cas au cœur d’un voyage touristique prévu pour le Nouvel An 2017. C’est le site internet Polar Nova qui l’annonce. Au départ de la ville du Cap en Afrique du Sud, une expédition polaire d’une durée de cinq jours sous le nom de code « Fly to Antarctica for New Year’s Eve » aura lieu pour se rendre en 4X4 et en snowmobiles à la station polaire belge « Princess Elisabeth ».

Pour ce faire, vous devrez débourser 19.000-Euros! 

 

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Le site web Polar Nova souligne, en utilisant d’ailleurs le logo de la Fondation Polaire Internationale (IPF), (voir capture d’écran ci-après) que: « …  The first port of call is Belgium’s Princess Elisabeth Antarctica Research Station – the first zero emission research station in the world.

In taking their truck to Antarctica, ZaiLab is making it possible for a small group of 21 passengers to join them in seeing the mission to a successful conclusion. Both people and cargo will travel on a Russian Ilyushin II-76, the best cargo plane for landing and taking off on a blue-ice runway. Weather permitting, the plane will land at Perseus airfield, from which two groups will be transported by 4×4s and motoneiges to the station… plus d’info >>« . 

Sur place, les 21 candidats touristes pourront s’adonner à leurs loisirs préférés : randonnée, observation animalière, motoneige…

 

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Ces vacances polaires prévues du 29 décembre 2016 au 2 janvier 2017 ne semble guère réjouir le gouvernement belge. Dans une réponse écrite, le cabinet d’Elke Sleurs (parti politique belge N-VA) indique : « La station polaire Princesse Elisabeth n’a pas pour vocation de développer les voyages touristiques, mais bien la recherche scientifique. Ces activités commerciales contreviennent aux obligations du traité sur l’Antarctique que la Belgique a contresigné« .

La Fondation Polaire Internationale précise pourtant sur son site internet que la mission qui incombe à la station polaire belge est bien scientifique : « … The world’s first zero emission polar research station, Princess Elisabeth Antarctica, welcomes scientists from around the world to conduct research in this little-studied and pristine environment, close to East Antarctica’s Sør Rondane Mountains… plus d’info >>. Cette vocation scientifique est aussi soutenue sur le site du projet de la station polaire belge : »… Antarctica is a continent dedicated to peace and science: while Princess Elisabeth Antarctica is a revolutionary prototype and showcase for “zero emission” technologies, it is first and foremost a scientific research station, offering solid logistics backbone for international science programs, and ensuring minimal impact on the environmentplus d’info >> « .

Que se passe-t’il donc avec le devenir de la station polaire belge à vocation scientifique ? Ou deviendra-t’elle plutôt un nouveau « centre touristique de villégiature » polaire?

Quid, de la crainte que certaines expériences scientifiques puissent être mises en péril par la présence de touristes…?

D’autre part, nous pourrions nous demander qui dirige aujourd’hui la dite station polaire belge: l’Etat Belge ou la Fondation Polaire Internationale avec l’expertise de l’explorateur polaire Alain Hubert… ? En fait, y-a-t’il encore un « capitaine à bord »… ?  

Et vous, qu’en dites-vous de cette controverse ?

 


Station polaire : stop ou encore ?
 

Autres infos:

– http://www.antarcticstation.org/

– http://www.polarfoundation.org/

– http://www.polarfoundation.org/projects/detail/princess_elisabeth_antarctica

– https://www.rtbf.be/auvio/detail_une-agence-de-voyage-vers-l-antarctique?id=2145210