Interview et photos exclusives: un belge pour une fabuleuse expédition au coeur de l’Arctique!

Nicolas Mouchart est un passionné invétéré des régions boréales. Plutôt discret et humble, ce belge s’évade régulièrement en famille ou entre amis à bord de son voilier en acier « Perd pas le Nord » (photo ci-dessous) pour respirer la quiétude des lattitudes nordiques et ainsi découvrir les splendeurs sauvages des lieux. 

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Cette révélation pour l’immensité arctique, Nicolas l’a eu lors d’une traversée Nord-Sud de l’Islande à ski et en pulka. Depuis, l’aventurier pratique là-haut sportivement la plongée sous-marine pour explorer la face cachée des gigantesques icebergs du Groenland. C’est dans ces instants de plénitude aux sensations fortes, qu’il découvre une Nature inexplorée…

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Cet été 2013, Nicolas Mouchart et ses fidèles amis entameront à la voile la traversée d’Est (Océan Atlantique Nord) en Ouest (Océan Pacifique) du célèbre Passage arctique du Nord-Ouest.

C’est de l’Islande, que le skipper Mouchart prendra son départ. Direction, la magnifique côte Ouest du Groenland. Sa charmante compagne Florence et leurs enfants (photo ci-dessous) les rejoindront pour 15 jours d’ambiance familiale au milieu des impressionnants icebergs dérivants.

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Ensuite, cap vers le Nunavut à hauteur de Resolute. C’est à cet instant, que l’équipage entamera la traversée du mythique Passage arctique du Nord-ouest où tant d’explorateurs polaires ont vécu de terribles et d’effroyables souffrances dues aux conditions rudes et inhospitalières du Grand Nord Canadien. C’est ici que « Perd pas le Nord » ancrera sur des sites historiques à l’instar de Gjoa Haven, de l’île Herschel…Puis, direction les îles aléoutiennes au Sud-Ouest de l’Alaska.

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Bref, une sacrée expédition polaire à la voile de quelques 6.000km qui croyez moi, en raison aussi du changement climatique, sera complexe et extrême vu le danger des glaces isolées et dérivantes, le brouillard aveuglant, les hauts fonds non cartographiés, les vents frisquets, la luminosité continue… C’est d’ailleurs en 2009, que j’ai eu aussi ce privilège en tant qu’équipier de « flirter » avec les éléments imprévisibles (ici en images >>) du Passage arctique du Nord-Ouest (lisez ici l’ouvrage L’Appel de l’Arctique >>). Superbe! 

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Au delà, cet aventurier de l’Arctique ira à la rencontre des populations inuits locales afin de comprendre leurs us et coutumes face à la modernisation des lieux et une terre/un océan dont la convoitise de ses ressources est omniprésente…

Je suis donc allé à la rencontre de Nicolas (photo ci-dessus) afin de comprendre les préparatifs et les objectifs de cette si belle aventure polaire à suivre durant tout l’été 2013. Lisez ci-dessous l’interview exclusive pour les visiteurs d’Ice and Green et d’Arctic05  => 

– Dès ce mois de juin, vous allez entamer à partir de l’Ouest du Groenland la traversée d’Est (Atlantique Nord) en Ouest (Pacifique) du mythique Passage du Nord-Ouest à bord de votre voilier « Perd pas le Nord » …. ». Quels sont donc vos deux objectifs principaux ? 

Le premier objectif est déjà « tout simplement d’y parvenir » sans hivernage!… Rejoindre Kodiak (Alaska) serait déjà la plus belle réussite. Notre second objectif est de réaliser un documentaire axé sur l’histoire du Passage et de toutes les histoires dramatiques qui l’entoure. A cette occasion, j’espère ramener en plus des images sous-marines intéressantes, des vestiges laissés par ces marins pionniers dans le secteur. Je pense que se seront parmi les premières images sous-marines filmées là-bas …?

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– Vu le réchauffement climatique, allez-vous tenter de franchir le Passage du Nord-Ouest, comme l’a fait l’année passée le voilier suédois Belzebub II, via « la voie maritime 74 » c’est-à-dire via le Détroit de Mc Clure à hauteur du Nord de l’île de Banks ou plutôt entreprendre la route traditionnelle d’Amundsen en vue de vous arrêter aux villages côtiers Inuits de Gjoa Haven et de Cambridge Bay ? 

Effectivement le Passage devient accessible certains été par des routes très nordiques. De plus, il semble que les navires de l’expédition de sir John Franklin, le HMS Erebus et le HMS Terror se soient perdus et aient sombré bien plus au nord que notre route, mais les épaves n’ont pas encore été localisées par les chercheurs de la garde côtière Canadienne et les zones de recherche sont tellement vaste, qu’ils nous seraient impossible de les trouver. 

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En réalité, nous sommes plutôt à la recherche des traces concrètes de l’histoire du Passage du Nord-Ouest et donc pour nous, une halte par Gjoa Haven, lieux de deux hivernages de Roald Amundsen et des ces équipiers s’impose! De plus, la rencontre des habitants de ces villages inuits est en général très enrichissant. Une halte à l’ile d’Herschel, est également incontournable! Hormis le troisième hivernage de la Gjoa, elle est aussi le lieu d’innommable hivernages de baleinières et donc potentiellement le lieux de vestiges sous-marin… 

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– Certains pourraient s’imaginer qu’il est plus aisé aujourd’hui de naviguer à ces hauteurs vu la disparition progressive de la banquise. Or, il en est rien vu que les glaces isolées bougent d’un jour à l’autre, vu les récifs non cartographiés, vu les brouillards « fous » qui limitent la visibilité, vu les vents frisquets…comment appréhendez-vous cela ? Envisagez-vous des préparatifs en particulier ?

Effectivement ces régions sont peu hospitalières. Mais la passion l’emporte! Nous avons passé l’été passé autour du Spitzberg et le bateau c’est très bien comporté face aux éléments. Même si la grande prudence est de mise, avec sa coque en acier, Perd pas le Nord est solide et peu déjà « voir venir » comme on dis chez nous… Pour le reste, j’ai déjà pas mal scionné le Grand Nord, même en hiver. On est jamais à l’abris d’une mauvaise tempête, ou d’un été pourri, mais c’est comme ça… Ca fait partie de l’aventure… Torremolinos, c’est pas par là…  

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– Vous êtes un habitué et un passionné du Grand Nord, quelles sont vos 3 plus beaux souvenirs et pourquoi ?

Ma première expérience nordique, fût une traversée Nord-Sud de l’Islande en ski de rando et pulka entre copains en autonomie, avec donc tente et nourriture lyophilisée. Malgré une météo à pas mettre un Eider dehors, ce fut une révélation! Je suis devenu un inconditionnel des immensités blanches.

La seconde est sans aucun doute une expédition de plongées au Groenland que j’ai organisée avec trois amis. Nous sommes partis explorer la face caché des icebergs au large d’Ilulissat. Ce fut une expérience formidable! 

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La dernière est d’avoir pu partager le tout avec ma compagne et mes quatre enfants en les embarquant à Longyearbyen (Svalbard ou Spitzberg) pour une navigation qui nous emmena au nord de l’ile du Spitzberg.  Les ours blancs, les morses, les renards polaires et les phoques ne se sont pas cachés… ce fut fantastique!        

– Craignez-vous que le Passage du Nord-Ouest soit d’ici peu l’ autoroute maritime de tankers européens se rendant en Asie ? Pensez-vous aussi que ce Passage, in extenso tout l’Arctique devraient être déclarés au plus vite « Patrimoine de l’Humanité où seuls les activités scientifiques et pacifiques » y seraient autorisées ? Que faire, avez-vous des pistes de solutions  ?

Vaste question et débat compliqué !  Dans un premier temps oui! Il faut protéger la zone au maximum. Les Canadiens semblent compétents en la matière et ce débat sur la légitimité de leur souveraineté dans les iles du Grand Nord me semble indiscutable. Ils sont les mieux placés et sont maintenant bien équipés pour gérer ce trafic.  

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Sur le principe je dirais que si le Passage du Nord-Ouest était bien balisé et bien sécurisé, il est un beau raccourcit pour bon nombre de navires en provenance d’Asie, et qui dit raccourci, dit aussi économie d’énergie et moins de CO2.

La solution pour moi n’est pas forcément d’y interdire ad vitam tout le transport maritime. Mais quand je vois qu’on est capable d’échouer un paquebot sur une ile par beau temps en Méditerranée, il va falloir encore du temps pour faire confiance au sérieux des capitaines. Cette question doit être gérée intelligemment part les politiques… et ça, c’est pas gagné! Je dirais que la richesse des eaux arctiques ne vaut pas mieux qu’une autre, si ce n’est que sa vitesse de régénération est faible. C’est tout le transport maritime de nos marchandises sensibles qui est à revoir! C’est une question de volonté!

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– Un de vos hobbies est la plongée. Je sais que vous avez déjà expérimenté cela en eau froide, notamment  lors de l’une de vos dernières aventures polaires à la voile à bord de « Perd pas le Nord ». Que cherchez-vous en particulier : la sensation des grandes profondeurs polaires, y observer son milieu marin, récolter des images pour faire un court-métrage ?  

Effectivement les sensations sont fortes dans les plongées polaires. Les grands frissons aussi 🙂

La recherche de ces instants de plénitude en apesanteur, on l’a pour toutes les plongées. Ce qu’il y a de plus dans ces plongées polaires, c’est réellement ce sentiment d’être le premier à poser le regard sur cette nature ou sur ces vestiges. D’être un pionnier sous-marin…  

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Je suis passionné par la photographie sous-marine et donc je vais tout faire pour rentrer avec des vues sous-marines uniques de ces régions. Ne perdons pas de vue que nous sommes très tributaire des courants, des vents et de la visibilité… Je ferai de mon mieux…  

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– Où pourra-t’on donc vous suivre  sur le web durant vos 3 mois d’aventures de cet été au cœur de l’Arctique ?

Je viens de démarrer mon site:  www.perdpaslenord.be

C’est le nom du bateau… Je vais essayer de faire un compte rendu tous les 15 jours.

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– Quel est le(s) message(s) de sensibilisation que vous souhaitez ici communiquer aux visiteurs d’Ice and Green et d’Arctic05 ?

De nombreux équilibres de notre planète et de notre nature ont été lamentablement géré par l’ignorance de l’homme. Il y a 100 ans, quand nous décimions les baleines et les cabillauds, je pense peut-être naïvement, que nous n’avions pas conscience des dégâts irréversibles que nous causions.   

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Aujourd’hui, nous n’avons plus d’excuses pour continuer à détruire notre planète! Il faut mettre en place une gestion mondiale de nos ressources et de notre démographie. Le problème étant devenu mondial. Il faut des accords mondiaux sur des sujet cruciaux, comme l’accès au Passage du Nord-Ouest et que tout le monde s’y plie. J’ai peur que les Américains, les Russes, les Chinois ou les Japonais ne se sentent pas suffisamment concernés.

De fait, je trouve que les accords qui sortent des réunions mondiales sont tellement douloureux à accoucher! C’est comme si on habitait pas tous la même planète! Invraisemblable!  

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Nicolas Mouchart tiendra un carnet de bord et postera sur www.perdpaslenord.be des « breaking news » afin de partager tout au long de l’été ses ressentis in situ…et qui sait, ses rencontres soudaines avec le Roi de l’Arctique, le somptueux ours blanc! 

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Je suis déjà si enthousiaste à suivre tout comme vous le périple de notre ami Nicolas Mouchart, lire ses flash news, comprendre l’évolution de la fonte de la banquise, apprendre de nouvelles choses sur ces mers si lointaine de l’Hémisphère Nord, découvrir des photographies sous-marines inédites…et dès son retour, je serai tel « un gosse admiratif » à l’écoute de son récit…  

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Bon vent à toute l’équipe…Revenez-nous avec d’inoubliables souvenirs! Be safe and enjoyyyyy the Arctic wonders & encounters with the Inuits. Hi to them!

Encouragez-les ci-dessous en commentaires et suivez durant tout l’été 2013 cette fabuleuse expédition polaire belge sur le site web  « Perd pas le Nord >> ». 

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Une réponse à Interview et photos exclusives: un belge pour une fabuleuse expédition au coeur de l’Arctique!

  1. Superbes images de Bjornoya et des paysages magiques du Spitzberg (Svalbard)!
    Tout le meilleur à l’équipage…Merci de nous tenir au courant de votre avancée, de nous faire ainsi rêver… et belles découvertes sous-marines, cher Nicolas…Bon vent…

  2. patrick - juin 14, 2013 à 7:30
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